FNE recomendó prohibir a empresas de gas la distribución domiciliaria y cambiar la regulación del gas natural

El organismo determinó que de acogerse las propuestas, el “precio de venta al público de cada cilindro de gas licuado debiese disminuir alrededor de 15%”.

La Fiscalía Nacional Económica (FNE) dio a conocer este jueves el el Informe Preliminar de su sexto Estudio de Mercado, que abordó el mercado del gas en el país entre 2010 y 2020, enfocándose en los segmentos de gas licuado de petróleo (GLP) y gas natural (GN), determinando entregar tres recomendaciones al gobierno sobre la regulación de dicho mercado tras identificar algunas anomalías.

El organismo agregó que si se acogen las recomendaciones, “el precio de venta al público de cada cilindro de gas licuado debiese disminuir alrededor de 15% y que el precio del gas natural que pagan los clientes de Metrogas debiese bajar entre 13% y 20%”.

Al respecto, el Fiscal Nacional Económico, Ricardo Riesco, señaló que “este estudio confirma que el mercado del gas no es suficientemente competitivo y nuestras recomendaciones buscan que esta situación cambie lo antes posible en beneficio de los consumidores, porque estamos convencidos de que los precios pueden ser significativamente menores a futuro si se ajusta la regulación”.

Gas licuado

De acuerdo al informe, se observa “una baja intensidad competitiva y algunos factores estructurales” en la distribución mayorista de gas licuado, que hacen que el riesgo de coordinación entre competidores sea alto.

Entre estos factores se encuentran la homogeneidad del producto ofertado (cilindros de GLP), los altos índices de concentración entre los actores de la industria a nivel nacional y local (comunal), la simetría de sus participaciones de mercado a nivel nacional y local (comunal), la estabilidad y marcada estacionalidad de la demanda de Gas licuado, los múltiples puntos de contacto entre los competidores en las distintas etapas de la cadena de suministro, la nula entrada de nuevos distribuidores mayoristas de GLP durante el período analizado y, también, las restricciones verticales entre los distribuidores mayoristas y los distribuidores minoristas de gas licuado, existiendo en casi todos los casos relaciones de exclusividad que impiden la libre movilidad entre distribuidores minoristas de gas licuado”, informaron desde la FNE.

La FNE calculó que, producto de la baja intensidad competitiva en el mercado del gas licuado, los distribuidores mayoristas aumentaron su margen anual de un 35% a un rango de entre 50% y 55% aproximadamente entre 2014 y 2020, lo que equivale a US$261 millones anuales de manera agregada.

Mercado del gas natural

Las imperfecciones del mercado del gas natural se derivan principalmente de defectos en la regulación. La FNE constató que la regla que consagra el derecho a acceso abierto a las redes de transporte de gas natural no es precisa.

Esto ha provocado incluso litigios ante la Corte Suprema e investigaciones de la Fiscalía por la negativa de los propietarios de las redes a conceder el acceso a nuevos competidores que ayudarían a dinamizar la competencia y a bajar los precios en este mercado.

Por otra parte, la Fiscalía detectó que una excepción contenida en la última reforma a la Ley de Servicios de Gas, de junio de 2017, permitió a Metrogas, a través de Agesa, una empresa integrada verticalmente y no sujeta a regulación, aumentar el costo de la prestación de su servicio de distribución de gas natural.

Ello se tradujo, desde febrero de 2017, en un aumento de entre 13% y 20% en el precio del gas natural residencial pagado por los clientes de Metrogas, equivalentes a entre US$78 y US$87 millones anuales.

Recomendaciones de la FNE

Ante este diagnóstico, la FNE propuso al Poder Ejecutivo tres recomendaciones:

  • Gas licuado: Fomentar la competencia prohibiendo que las empresas de distribución mayorista de este producto participen en la distribución minorista de gas licuado a los consumidores finales.Esta prohibición tiene por objeto que los distribuidores minoristas de gas licuado (5.600 actualmente en Chile) puedan vender cilindros de gas de cualquier marca sin estar “atado” a una compañía distribuidora mayorista.”Este cambio en el mercado del gas licuado eliminaría la rigidez que existe actualmente en la relación entre las empresas mayoristas y los distribuidores minoristas“, afirmaron.
  • Gas Natural: La primera recomendación de la FNE en este mercado consiste en precisar el régimen de acceso abierto a las redes de transporte de gas natural, a través de una regulación detallada, ya sea en a nivel legal o reglamentario.La segunda propuesta consiste en modificar el cálculo de la tasa máxima de rentabilidad de las distribuidoras de gas natural conforme a la Ley de Servicios del Gas, de tal modo que la fórmula considere la rentabilidad de todo el grupo económico verticalmente integrado. Eso permitiría bajar significativamente el precio del gas natural residencial pagado por los clientes de Metrogas.De aplicarse el conjunto de estas recomendaciones, la FNE estima que el impacto sería de US$181 millones para consumidores en el mercado del gas licuado, lo que equivale a un 15% de su precio actual, mientras que para el gas natural se estima un impacto entre US$78 y US$87 millones para los clientes de Metrogas, lo que se traduce en una reducción de entre 13% y 20% en el precio de este combustible.
Fuente: ADN Radio