Comisión de Evaluación Ambiental de Antofagasta revisará este jueves proyecto de litio de SQM por US$450 millones

La iniciativa es parte del plan de inversiones por US$525 millones, anunciado por la minera el año pasado, para aumentar su producción de litio en el país.

La Comisión de Evaluación Ambiental de Antofagasta revisará este jueves el proyecto de ampliación de producción de litio de SQM en el Salar del Carmen, iniciativa que considera aumentar de las actuales 70.000 toneladas anuales a 180.000 toneladas, con una inversión estimada de US$450 millones.

La semana pasada el Servicio de Evaluación Ambiental de Antofagasta recomendó aprobar la Declaración de Impacto Ambiental del proyecto, denominado Ampliación de la Planta de Carbonato de litio.

La iniciativa es parte del plan de inversiones por US$525 millones, anunciado por la minera el año pasado, para aumentar su producción de litio en el país, del cual ya se ejecutaron US$75 millones, que permitieron elevar la capacidad de 48.000 toneladas a 70.000 toneladas.

El nuevo proyecto, que fue ingresado a evaluación ambiental en julio de 2018, contempla dos etapas. En la primera fase operativa se incrementará la producción a 110.000 toneladas anuales optimizando la operatividad real de los equipos y procesos que conforman las instalaciones construidas en el complejo industrial. Para ello se contempla utilizar al 100% la capacidad de las instalaciones haciendo uso de las holguras de diseño que entregan los fabricantes de cada equipo y de los sistemas de respaldo (stand-by) de la planta. Por consiguiente, no se requiere la construcción de nuevas instalaciones respecto de las aprobadas mediante Resolución de Calificación Ambiental (RCA) de 2017, según la empresa.

En la segunda fase operativa, denominada ampliación Planta de Carbonato de litio 3, se incrementará la producción hasta 180.000 toneladas anuales, para lo cual se requiere de nuevas instalaciones, así como de modificaciones de las instalaciones proyectadas y aprobadas mediante la RCA.

Martes 12 de marzo de 2019.

Fuente: La Tercera.