COSTO DE PROYECTOS EN LA ALTA CORDILLERA HA SUBIDO EN MÁS DE US$6.000 MILLONES

Una dureza de la roca superior a lo presupuestado es el principal factor que llevó a Enel, AES Gener y Codelco a triplicar la inversión inicial de Los Cóndores, Alto Maipo y Nuevo Nivel Mina El Teniente. Las tres iniciativas consisten en construir enormes túneles en plena Cordillera de Los Andes.

La semana pasada, el gerente general de Enel Generación Chile, Valter Moro, anunció que la central Los Cóndores, última iniciativa que lleva adelante el grupo energético, elevaría su costo de construcción de US$957,3 millones, mientras que su puesta en marcha definitiva quedaría para el tercer trimestre de 2020.

Se trata de un nuevo paso en falso de la obra hidroeléctrica, que inicialmente, cuando se presentó a trámite ambiental, suponía un costo inicial de US$180 millones.

La última estimación del proyecto, además, supone un costo por MW instalado que pasó de US$1,2 millón a US$6,4, número que de acuerdo con los parámetros de la industria, la deja por debajo de la línea de rentabilidad.

En el caso de Los Cóndores, la mayor dificultad ha estado en la construcción de una red de túneles para evacuar el agua hacia la sala de máquinas y así producir la energía. Esto, debido a que la roca es bastante más dura que lo presupuestado inicialmente. Se trata de un problema que no solo ha enfrentado Enel sino también Codelco, con el proyecto Nuevo Nivel Mina El Teniente; y AES Gener en Alto Maipo.

En los tres casos la dificultad ha sido la misma: la dureza de la roca y un estudio geomecánico en que este factor se subestimó. Sumando las tres iniciativas, su costo pasó de US$2.598 millones al inicio de su desarrollo a US$8.957, un encarecimiento de 245% -más del triple-, lo que a la vez supone un mayor gasto de US$6.359 millones.

¿A qué se debe esta situación?

En el caso de Codelco, desde la minera explican que durante la fase de construcción, Nuevo Nivel Mina ha debido enfrentar una serie de dificultades que empinan su costo a unos US$5.000 millones, más del triple que los US$1.500 millones que la estimación que tenía Codelco a comienzos de la década cuando comenzaba a desarrollar la iniciativa.

“Durante su construcción, el proyecto enfrentó serios problemas geomecánicos, con estallidos de roca que impedían resguardar apropiadamente la seguridad de las personas. Ello implicó la paralización por más de un año de las obras subterráneas en las áreas involucradas”, señala Codelco, que agrega que gracias a distintas innovaciones aplicadas, como hidrofracturación y robotización, “pudimos encontrar una solución, de modo de hacer predecible el fenómeno y controlar la fractura de roca”.

“Adicionalmente, se desarrolló una estrategia de explotación que busca mitigar los riesgos y adelantar la explotación, abriendo sectores acompañantes (Andesita y Diamante) y haciendo uso de la infraestructura existente”, agregó la estatal.

Respecto al costo, desde la minera indican que Nuevo Nivel Mina comenzó a ser desarrollado en el período de máximo crecimiento en los costos de la industria, época en que producto de la fuerte inversión minera nacional e internacional, ocurrió un escalamiento de los costos de inversión que afectó a toda la industria.

Del sobrecosto, precisan que US$1.050 millones responden al ajuste del diseño y mayor plazo de construcción dadas las condiciones geomecánicas; y cerca de US$600 millones al alza de los precios.

En el Cajón del Maipo

En el caso de Alto Maipo, en AES Gener indican que el proyecto, que ya lleva 70% de avance, ha modificado su presupuesto inicial, entre otras razones, “porque realizamos un cambio en el contrato de construcción, en el cual se transfirió el riesgo de construcción y geología al contratista”.

En Gener también aluden a la dificultad geológica. “Trabajar con la naturaleza es un desafío constante. Los tipos de roca que hemos encontrado han sido en una distribución distinta a la inicialmente estimada”, reconocen desde la empresa.

“Alto Maipo es un proyecto país, sustentable, fundamental para la diversificación de la matriz energética y crecimiento de Chile, que actualmente emplea a más de 5.400 trabajadores directos y lleva 70% de avance. Es importante precisar que el costo del proyecto Alto Maipo no se ha triplicado”, aseguran en la compañía.

Sobre Los Cóndores, Enel Generación Chile explicó que el problema se originó en un evento geológico “que nos impidió mantener la excavación con la máquina tuneladora (Tunnel Boring Machine – TBM)”.

“Sin embargo, desde marzo de este año, y después de un complejo trabajo de ingeniería, hemos superado esa situación y retomamos el camino para seguir adelante con el plan. Además, tenemos prevista una segunda tuneladora, que nos permitirá cumplir el plan de obras que hemos definido”, agregó la empresa.

 

Sábado 22 de septiembre de 2018.

Por Gustavo Orellana

Fuente: Latercera.com