“El carbón está saliendo”: un estudio encuentra que el combustible fósil ahora es más caro que el solar o el viento

Alrededor del 75% de la producción de carbón es más costosa que las energías renovables, y la industria supera el costo en 2025.

Según un nuevo estudio, alrededor de tres cuartos de la producción de carbón de los Estados Unidos es ahora más costosa que la energía solar y eólica en el suministro de electricidad a los hogares estadounidenses.

“Incluso sin un gran cambio político, seguiremos viendo cómo el carbón se retira con bastante rapidez”, dijo Mike O’Boyle, coautor del informe para Energy Innovation, una firma de análisis de energías renovables. “Nuestro análisis muestra que podemos movernos mucho más rápido para reemplazar el carbón con energía eólica y solar. El hecho de que se pueda retirar tanto carbón en este momento muestra que estamos fuera del ritmo “.

Los autores del estudio utilizaron registros financieros públicos y datos de la Agencia de Información de Energía (EIA) para calcular el costo de la energía de las plantas de carbón en comparación con las opciones de energía eólica y solar dentro de un radio de 35 millas. Descubrieron que 211 gigavatios de la capacidad actual de carbón de los EE. UU., El 74% de la flota de carbón, proporciona electricidad más cara que la eólica o solar.

La mayoría de las plantas de carbón de Estados Unidos están contaminando el agua subterránea con toxinas, según un análisis. Para 2025, el panorama se vuelve aún más claro, con casi todo el sistema de carbón de los EE. UU. Superado en competencia por el costo del viento y la energía solar, incluso cuando se considera la construcción de nuevas turbinas eólicas y paneles solares.

“Hemos visto que estamos en el punto de ‘cruce de carbón’ en muchas partes del país, pero en realidad esto está más extendido de lo que se pensaba anteriormente”, dijo O’Boyle. “Existe un enorme potencial para que la energía eólica y solar reemplacen al carbón, al mismo tiempo que ahorra dinero a la gente”.

Las plantas de carbón han sufrido debido al aumento de los costos de mantenimiento, incluidos los requisitos para instalar controles de contaminación. Mientras tanto, el costo de la energía solar y eólica se ha desplomado a medida que la tecnología ha mejorado. El gas natural barato y abundante, así como el crecimiento de las energías renovables, afectaron la demanda de carbón, y la EIA informó en enero que la mitad de todas las minas de carbón de Estados Unidos se han cerrado en la última década.

“El carbón está saliendo”, dijo Curtis Morgan, director ejecutivo de Vistra Energy, un importante propietario de una planta de carbón con sede en Texas. “Más y más plantas están siendo retiradas”.

Los datos publicados la semana pasada destacaron el aumento de las energías renovables, ya que la generación de electricidad a partir de fuentes limpias se ha duplicado desde 2008. La mayor parte de las energías renovables provienen de la energía hidroeléctrica y eólica, y la energía solar desempeña un papel menor, aunque en crecimiento.

Las energías renovables ahora representan alrededor del 17% de la generación eléctrica de EE. UU., Y la participación del carbón disminuye. Sin embargo, el poder de la incumbencia del carbón, reforzado por una administración comprensiva de Trump, significa que no está en vías de ser eliminado en los EE. UU. Como en el Reino Unido y Alemania.

Los combustibles fósiles siguen recibiendo un apoyo institucional firme, también. Un informe reciente publicado por una coalición de grupos ambientales descubrió que 33 bancos mundiales han proporcionado $1.9bn en financiamiento a empresas de carbón, petróleo y gas desde el acuerdo climático de París 2015.

En cifras alarmantes publicadas la semana pasada, la evaluación del impacto ambiental pronosticó que las emisiones de dióxido de carbono provenientes de la energía de los EE. UU. Seguirán siendo similares a los niveles actuales hasta 2050, con un descenso del consumo de carbón que luego se estabilizará más allá de 2020.

Tal escenario, discutido por otros expertos que sostienen que la transición a las energías renovables será más rápida, sería compatible con el desastroso cambio climático, causando que vastas áreas de la costa de los Estados Unidos se inunden, la propagación de olas de calor mortales, el crecimiento de incendios forestales destructivos y la alimentación. y la inseguridad del agua.

La administración de Trump ha ignorado en gran medida las advertencias de los científicos sobre estos peligros, en lugar de ello, continúa con un mantra de “dominio de la energía” mediante el cual se abren enormes extensiones de tierras y aguas federales para la perforación de petróleo y gas.

El informe Energy Innovation, que sugiere el “cierre suave” del envejecimiento de las plantas de carbón, se produce a medida que los estados y territorios comienzan a concentrarse en el liderazgo de California y Hawaii al comprometerse con el 100% de energía renovable.

Los legisladores en Nuevo México recientemente decidieron seguir su ejemplo, con Puerto Rico a punto de votar sobre el tema esta semana mientras los estados y territorios intentan abordar el cambio climático en lugar del gobierno federal.

“Sería mejor si tuviéramos una política de cohesión federal porque no todos los estados tomarán la iniciativa”, dijo O’Boyle. “Para obtener un sistema de energía limpia y asequible, necesitamos actores federales y estatales involucrados”.

Lunes 15 de marzo de 2019.

Fuente: Theguardian.com

Traducción: Google Traductor.