Greta Thunberg, colegiala guerrera del cambio climático: «Algunas personas pueden dejar ir las cosas.Yo no puedo»

Un día, el verano pasado, a la edad de 15 años, se saltó la escuela, se sentó frente al parlamento sueco y, sin darse cuenta, dio inicio a un movimiento global.

Greta Thunberg recortó una figura frágil y solitaria cuando inició una huelga escolar por el clima fuera del edificio del Parlamento sueco en agosto pasado. Sus padres trataron de disuadirla. Los compañeros de clase se negaron a unirse. Los transeúntes expresaron lástima y desconcierto al ver al entonces desconocido niño de 15 años sentado en los adoquines con una pancarta pintada a mano.

Ocho meses después, la imagen no podría ser más diferente. El adolescente con trenzas se celebra en todo el mundo como modelo de determinación, inspiración y acción positiva. Presidentes nacionales y ejecutivos corporativos se alinean para ser criticados por ella, cara a cara. Su banner skolstrejk för klimatet (huelga escolar por el clima) se ha traducido a docenas de idiomas. Y, lo más sorprendente de todo, el solitario ahora es cualquier cosa menos solo.

El 15 de marzo, cuando regrese a los adoquines (como lo ha hecho casi todos los viernes con lluvia, sol, hielo y nieve), será como una figura para un movimiento vasto y creciente. La huelga global del clima este viernes se está preparando para ser una de las mayores protestas ambientales que el mundo haya visto. A medida que se acerca, Thunberg está claramente emocionado.

«Es increíble», dice ella. “Son más de 71 países y más de 700 lugares, y contando. Está aumentando mucho ahora, y eso es muy, muy divertido «.

Hace un año, esto era inimaginable. En aquel entonces, Thunberg era una persona dolorosamente introvertida, ligeramente construida, que se levantaba a las 6 am para prepararse para la escuela y regresaba a casa a las 3 pm. «En realidad no estaba sucediendo nada en mi vida», recuerda. «Siempre he sido esa chica en la parte de atrás que no dice nada. Pensé que no podía hacer una diferencia porque era demasiado pequeña «.

Ella nunca fue como los otros niños. Su madre, Malena Ernman, es una de las cantantes de ópera más famosas de Suecia. Su padre, Svante Thunberg, es un actor y autor (llamado así por Svante Arrhenius, el científico ganador del Premio Nobel que en 1896 calculó por primera vez cómo las emisiones de dióxido de carbono podrían provocar el efecto invernadero). Greta era excepcionalmente brillante. Hace cuatro años, le diagnosticaron Asperger.

«Pienso demasiado. Algunas personas simplemente pueden dejar ir las cosas, pero yo no puedo, especialmente si hay algo que me preocupa o me pone triste. Recuerdo que cuando era más joven, y en la escuela, nuestros maestros nos mostraron películas de plástico en el océano, osos polares hambrientos, etc. Lloré a través de todas las películas. Mis compañeros estaban preocupados cuando vieron la película, pero cuando se detuvo, comenzaron a pensar en otras cosas. No podría hacer eso. Esas fotos estaban pegadas en mi cabeza «.

Ella ha llegado a aceptar esto como parte de lo que es, y lo convirtió en una fuerza motivadora en lugar de una fuente de depresión paralizante, que alguna vez fue.

Aproximadamente a la edad de ocho años, cuando se enteró del cambio climático, se sorprendió de que los adultos no parecieran tomar el problema en serio. No fue la única razón por la que se deprimió unos años más tarde, pero fue un factor importante.

Thunberg en su huelga en agosto pasado.
 Thunberg en huelga el pasado mes de agosto. Fotografía: Michael Campanella / The Guardian
«Lo seguí pensando y me preguntaba si iba a tener un futuro». Y me lo guardé para mí porque no soy muy habladora y eso no era saludable. Me deprimí mucho y dejé de ir a la escuela. Cuando estaba en casa, mis padres me cuidaron y empezamos a hablar porque no teníamos nada más que hacer. Y luego les conté sobre mis preocupaciones y preocupaciones sobre la crisis climática y el medio ambiente. Y me sentí bien de sacarme eso del pecho.

«Me dijeron que todo estará bien. Eso no ayudó, por supuesto, pero fue bueno hablar. Y luego seguí hablando de esto todo el tiempo y mostrándole fotos, gráficos y películas, artículos e informes a mis padres. Y, después de un tiempo, comenzaron a escuchar lo que realmente dije. Fue entonces cuando me di cuenta de que podía hacer una diferencia. Y cómo salí de esa depresión fue lo que pensé: es solo una pérdida de tiempo sentirme así porque puedo hacer mucho bien con mi vida. Estoy tratando de hacer eso todavía ahora «.

Sus padres eran los conejillos de indias. Descubrió que tenía notables poderes de persuasión, y su madre dejó de volar, lo que tuvo un gran impacto en su carrera. Su padre se hizo vegetariano. Además de sentirse aliviados por la transformación de su hija anteriormente tranquila y malhumorada, dicen que fueron persuadidos por su razonamiento. «Con los años, me quedé sin argumentos», dice su padre. “Ella nos mostraba documentales y leíamos libros juntos. Antes de eso, realmente no tenía ni idea. Pensé que habíamos solucionado el problema climático «, dice. “Ella nos cambió y ahora está cambiando a muchas otras personas. No había ningún indicio de esto en su infancia. Es increíble. Si esto puede suceder, cualquier cosa puede pasar «.

La huelga climática fue inspirada por estudiantes de la escuela Parkland en Florida, quienes abandonaron las clases en protesta contra las leyes de armas de fuego de los Estados Unidos que permitieron la masacre en su campus. Greta era parte de un grupo que quería hacer algo similar para crear conciencia sobre el cambio climático, pero no pudieron acordar qué. El verano pasado, después de una ola de calor récord en el norte de Europa y los incendios forestales que devastaron franjas de tierras suecas hasta el Ártico, Thunberg decidió ir solo. El primer día fue el 20 de agosto de 2018.

“Pinté el cartel en un trozo de madera y, para los volantes, escribí algunos datos que pensé que todos deberían saber. Y luego llevé mi bicicleta al parlamento y me quedé allí sentada «, recuerda. “El primer día, me senté solo desde las 8.30 a. M. A las 3 p. M., El día escolar regular. Y luego, en el segundo día, la gente comenzó a unirse a mí. Después de eso, había gente allí todo el tiempo «.

Mantuvo su promesa de huelga todos los días hasta las elecciones nacionales suecas. Luego, accedió a pronunciar un discurso ante miles de personas en un mitin de la Marcha por el Clima de los Pueblos. Sus padres se mostraban reacios. Sabiendo que Thunberg había sido tan reticente que previamente le habían diagnosticado un mutismo selectivo, intentaron disuadirla de lo contrario. Pero el adolescente estaba decidido. «En algunos casos donde soy muy apasionada, no cambiaré de opinión», dice. A pesar de las preocupaciones de su familia, pronunció la dirección en un inglés casi perfecto e invitó a la multitud a filmarla en sus teléfonos móviles y difundir el mensaje a través de las redes sociales. «Lloré», dice su orgulloso papá.

Thunberg … «Todavía no están haciendo nada».
 Thunberg … «Todavía no están haciendo nada». Fotografía: Michael Campanella / The Guardian.
Las personas con mutismo selectivo tienen una tendencia a preocuparse más que otras. Desde entonces, Thunberg ha armado esto en reuniones con líderes políticos y con empresarios multimillonarios en Davos. «No quiero que tengas esperanza. Quiero que te asustes. Quiero que sientas el miedo que siento todos los días. Y luego quiero que actúes «, les dijo.

Tales azotes han bajado bien. Muchos políticos alaban su franqueza. A cambio, ella escucha sus afirmaciones de que las políticas climáticas más fuertes no son realistas a menos que el público haga que el tema sea más una prioridad. Ella no está convencida. «Todavía no están haciendo nada. Así que no sé realmente por qué nos están apoyando porque los estamos criticando. Es un poco raro «. También se ha estado marchitando con los líderes en los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia que ignoran a los huelguistas o los amonestan por faltar a clases. “Están tratando desesperadamente de cambiar el tema cada vez que surge la huelga escolar. Saben que no pueden ganar esta pelea porque no han hecho nada «.

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Tal discurso directo ha encontrado una amplia audiencia entre personas hartas de promesas vacías y ansiosas por encontrar un líder climático dispuesto a aumentar la ambición. El ascenso de Thunberg coincide con una creciente preocupación científica. Una serie de informes recientes ha advertido que los océanos se están calentando y que los polos se están derritiendo más rápido de lo esperado. El año pasado, el Panel Intergubernamental de la ONU sobre el Cambio Climático explicó los peligros de superar el 1.5C del calentamiento global. Para tener alguna posibilidad de evitar ese resultado, dijo, las emisiones deben caer rápidamente para 2030. Eso requerirá mucha más presión sobre los políticos, y nadie ha demostrado ser más efectivo en los últimos ocho meses que Thunberg.

La chica que una vez cayó en la desesperación es ahora un faro de esperanza. Uno tras otro, los activistas veteranos y los científicos canosos la han descrito como la mejor noticia para el movimiento climático en décadas. Ha sido alabada en la ONU, se reunió con el presidente francés, Emmanuel Macron, compartió un podio con el presidente de la comisión europea Jean-Claude Juncker y recibió el respaldo de la canciller alemana, Angela Merkel.

No, no tengo más esperanzas que cuando empecé. Las emisiones van en aumento.

Puedes pensar que esto pondría el peso del mundo sobre los hombros de la joven de 16 años, pero ella dice que no siente presión. Si «la gente está tan desesperada por tener esperanza», ella dice, no es responsabilidad de ella ni de los otros huelguistas.

«No me importa si lo que estoy haciendo, lo que estamos haciendo, es esperanzador. Tenemos que hacerlo de todos modos. Incluso si no queda ninguna esperanza y todo está perdido, debemos hacer lo que podamos «.

En este sentido, su familia ve a su Asperger como una bendición. Ella es alguien que quita las distracciones sociales y se enfoca con claridad en blanco y negro en los temas. «No es nada que quiera cambiar sobre mí», dice ella. «Solo soy quien soy. Si hubiera sido como todos los demás y hubiera sido social, entonces solo habría tratado de comenzar una organización. Pero no pude hacer eso. No soy muy bueno con la gente, así que hice algo yo mismo «.

Si bien tiene poco tiempo para charlar, se siente satisfecha al hablar con una gran audiencia sobre el cambio climático. Independientemente del tamaño de la multitud, ella dice que no se siente nada nerviosa.

Parece incapaz de la disonancia cognitiva que le permite a otras personas lamentar lo que está sucediendo con el clima en un minuto, y luego meterse en un bistec, comprar un automóvil o volar para una escapada de fin de semana. Aunque Thunberg cree que la acción política supera con creces los cambios individuales en los hábitos de los consumidores, ella vive sus valores. Ella es vegana, y solo viaja al extranjero en tren.

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En su mejor momento, esta agudeza puede atravesar el nudo gordiano del debate sobre el clima. También puede picar. No hay confianza cómoda en su discurso, solo una franqueza constante. Al preguntársele si se ha vuelto más optimista porque el problema del clima ha aumentado en la agenda política y los políticos en los Estados Unidos y Europa están considerando nuevas ofertas verdes que podrían acelerar la transición hacia la energía renovable, su respuesta es brutalmente honesta. “No, no tengo más esperanzas que cuando empecé. Las emisiones están aumentando y eso es lo único que importa. Creo que ese debe ser nuestro enfoque. No podemos hablar de otra cosa ”.

Algunas personas lo consideran una amenaza. Un puñado de lobbistas, políticos y periodistas de combustibles fósiles han argumentado que Thunberg no es lo que parece; que fue impulsada a la prominencia por grupos ecologistas e intereses comerciales sostenibles. Dicen que el empresario que primero tuiteó sobre la huelga climática, Ingmar Rentzhog, usó el nombre de Thunberg para aumentar la inversión para su compañía, pero su padre dice que la conexión fue exagerada. Greta, dice, inició la huelga antes de que alguien en la familia hubiera oído hablar de Rentzhog. Tan pronto como descubrió que él había usado su nombre sin su permiso, cortó todos los vínculos con la compañía y desde entonces se ha comprometido a no asociarse con intereses comerciales. Su familia dice que nunca le han pagado por sus actividades. En una entrevista reciente, Rentzhog defendió sus acciones, negó haber explotado a Greta y dijo que el cambio climático, no la ganancia, era su motivo.

En las redes sociales, ha habido otros ataques crudos a la reputación y apariencia de Thunberg. Ya familiarizada con la intimidación de la escuela, ella parece impasible. «Cuando comencé, esperaba que si esto va a crecer, habrá mucho odio», dice. «Es una señal positiva. Creo que debe ser porque nos ven como una amenaza. Eso significa que algo ha cambiado en el debate y estamos haciendo una diferencia «.

Tiene la intención de atacar fuera del parlamento todos los viernes hasta que las políticas del gobierno sueco estén en línea con el acuerdo climático de París. Esto le ha llevado a lo que ella llama «extraños contrastes»: balancear sus tareas de matemáticas con su lucha para salvar el planeta; escuchando atentamente a los maestros y denunciando la inmadurez de los líderes mundiales; sopesar la amenaza existencial del cambio climático junto con la elección agonizante de qué materias estudiar en la escuela secundaria.

Puede ser agotador. Ella todavía se levanta a las 6 am para prepararse para la escuela. Las entrevistas y los discursos de escritura pueden dejarla trabajando de 12 a 15 horas diarias. «Por supuesto, se necesita mucha energía. No tengo mucho tiempo libre. Pero sigo recordándome por qué hago esto, y luego trato de hacer todo lo que puedo «. Hasta ahora, esto no parece haber afectado su rendimiento académico. Ella sigue con la tarea y está entre los cinco primeros en su clase, según su padre.

Y ahora que está activa en el clima, ya no está sola, ya no está en silencio, ya no está tan deprimida. Ella está demasiado ocupada tratando de hacer una diferencia. Y divirtiéndose.

Este viernes, cuando tome su lugar habitual fuera del parlamento sueco, se le unirán compañeros de clase y estudiantes de otras escuelas. «Va a ser muy, muy grande a nivel internacional, con cientos de miles de niños que van a ir a la escuela para decir que ya no vamos a aceptar esto», dice. «Creo que solo estamos viendo el comienzo. Creo que el cambio está en el horizonte y la gente defenderá su futuro «.

Y luego el activista vuelve a ser un adolescente. «Estoy ansioso por verlo y ver todas las fotos el día siguiente. Va a ser divertido.»

• Este artículo fue enmendado el 11 de marzo de 2019 para revisar una explicación del mutismo. Una versión anterior de la pieza decía: “Las personas con mutismo selectivo por lo general no sufren la incapacidad de hablar; más bien, eligen no participar en conversaciones que no consideran que valgan la pena «. Esta no es la definición aceptada. El Servicio Nacional de Salud, por ejemplo, señala: «El mutismo selectivo es un trastorno de ansiedad grave en el que una persona no puede hablar en ciertas situaciones sociales, como con compañeros de clase en la escuela o con familiares que no ven muy a menudo … Un niño o los adultos con mutismo selectivo no se niegan o eligen no hablar, literalmente no pueden hablar «.

Lunes 11 de marzo de 2019.

Fuente: Theguardian.com

Traducción: Google Traductor.