SEA rechaza plan ambiental e impide al rival de SQM explotar 42.500 toneladas de litio anuales

El Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de Antofagasta, rechazó anticipadamente el procedimiento de evaluación de impacto ambiental de un proyecto que busca la explotación de más de 42 mil toneladas de litio anuales.

Se trata de un proyecto de la empresa química Albermarle, con sede corporativa en Charlotte, Carolina del Norte, la cual es una de las principales rivales de SQM en el mercado mundial de litio.

La iniciativa de la compañía estadounidense considera la instalación de una planta de carbonato de litio en la comuna de Mejillones, con una inversión de 583,5 millones de dólares, consigna La Tercera.

“En virtud de los antecedentes y argumentos expuestos, corresponde poner término anticipado al procedimiento de evaluación de impacto ambiental del proyecto, por cuanto falta información esencial”, detalló la resolución del SEA, recogida por el matutino.

La resolución agrega que respecto a la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) del proyecto, “el titular no presenta los antecedentes necesarios que permitan descartar que el proyecto genera efectos adversos significativos sobre la cantidad y calidad de los recursos naturales renovables, incluidos el suelo, agua y aire”.

Tras la resolución del SEA, la empresa norteamericana tiene 5 días hábiles para apelar.

Fue en septiembre pasado cuando Albemarle ingresó el proyecto a evaluación ambiental, en el cual señalan que para poder concretar la producción esperada se necesitaban aproximadamente 130 mil m3/año de salmuera, la cual se sacaría del Salar de Atacama por medio de una mejora a la eficiencia del proceso de recuperación del elemento químico.

Según detalla el mismo medio, la semana pasada el gerente general de la empresa, Luke Kissam, había anunciado que frenarían sus planes de producción en Chile y a su vez, detuvieron trabajos de ingeniería del proyecto de expansión carbonato de litio, a raíz de que su empresa evalúa proyectos involucrarse en proyectos de Australia.

Martes 13 de noviembre de 2018.

Fuente: Biobiochile.cl